În urmă cu 76 de ani, SUA şi România erau în război, unul adevărat, soldat de mii de victime.

În 1941, România era al cincilea mare producător de ţiţei din lume, după SUA, Uniunea Sovietică, Venezuela şi Irak. Aliată cu Germania lui Hitler, România dădea şaizeci la sută din producţia anuală de 65 de milioane de barili către Axă, acoperind o treime din consumul de ţiţei al Germaniei.

Rafinăriile de petrol erau atât de vitale pentru armatele lui Hitler, încât premierul britanic Winston Churchill şi preşedintele SUA Franklin D. Roosevelt le-au considerat ţinte strategice prioritare.

La 12 decembrie 1941, guvernul român a declarat război Statelor Unite ale Americii sub presiunea Germaniei, iar zona cea mai expusă era Ploieştiul.

Primul bombardament strategic al Forţelor Aeriene ale Statelor Unite în Europa a avut loc pe 12 iunie 1942 şi principalul său obiectiv l-a constituit rafinăria „Astra Română" din Ploieşti. Iniţiatorul său era un ambiţios colonel american, Harry A. Halverson, care dă şi numele operaţiunii „Halpro", 13 bombardiere B-24 au decolat în noaptea de 11 iunie de pe aerodromul Fayd din Egipt. Avioanele au urmat cursul Siria – Grecia – Constanţa – Ploieşti. Doar 12 avioane au reuşit să găsească rafinăria şi să-i provoace pagube nesemnificative. Misiunea a fost un eşec şi din această cauză nici guvernul şi nici presa americană nu au anunţat-o, scrie Historia.

Acest lucru nu i-a împiedicat să revină.

Pentru a opri fluxul de ţiţei, 6.700 de bombardiere aliate B-24 şi B-17 au venit în misiuni în România între 1943 şi 1944. Două mii cinci sute de aviatori au căzut victime ale raidurilor şi peste o mie au fost luaţi prizonieri.

Nici Bucureştiul nu a scăpat, oraşul fiind bombardat masiv în 1944.

Drept recunoştinţă pentru miile de morţi, după 1989 autorităţile au ridicat două monumente în memoria americanilor doborâţi de români.